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지구에서 가장 오래된 화석 발견



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지구에서 가장 오래된 화석이 발견됐다. 화석을 이룬 세포는 황(S)을 에너지원으로 사용했던 것으로 밝혀졌다.

호주 서호주대와 영국 옥스포드대 공동연구진은 호주에 있는 약 34억 년 전 생성된 지층에서 세포 화석을 발견했다고 ‘네이처 지오사이언스’ 최신호에 발표했다. 연구진은 지구의 초기 생명체인 이 세포가 황 성분을 먹이로 삼은 박테리아였을 것으로 분석했다.

일단 세포처럼 생긴 구조를 보여주고 있으며 무리 지어 모래 알갱이 주변 등 특정한 위치에만 뭉쳐서 서식하기 때문이다. 또한 화석 주변에 황을 이용한 대사 작용의 결과물로 보이는 황철석 결정체가 발견된 것도 가장 오래된 화석이 황을 먹이로 사용했다는 분석을 뒷받침했다.

 



전동혁 동아사이언스 기자 jermes@donga.com 



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