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수학 실력은 타고난다

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보통 음악이나 미술, 체육과 같은 예술 분야의 재능은 타고난다고 생각한다. 피겨여왕 김연아 선수를 보고 ‘타고난 재능과 실력을 모두 겸비한 인재’라고 부르는 것처럼 말이다. 그렇다면 예술이 아닌 수학은 어떨까?

최근 미국의 존스홉킨스대 심리학과 멜리사 리버터스 박사팀은 ‘수학 실력은 타고난다’는 연구 결과를 소아과 학술지인 ‘발달 과학’에 발표했다.

연구팀은 평균 4세의 아동 200명을 대상으로 기초적인 수 감각과 수학 실력을 측정했다. 수학 실력은 교육 환경과 학습 기간에도 영향을 받기 때문에 공식적인 수학 교육을 받지 않은 아동을 대상으로 실험했다.

이들은 간단한 그림을 보며 ‘수를 세는 능력’ ‘숫자를 읽는 능력’ ‘간단한 연산 능력’ ‘수의 크기 비교 능력’을 검사받았다. 실험 결과, 모든 부문에서 우수한 성적을 낸 아동들은 단순히 수를 세는 능력뿐만 아니라 그 다음 수를 예측하는 능력과 묶음으로 빠르게 셈하는 능력까지 보였다. 연구팀은 이러한 검사 결과를 토대로 기초적인 수 감각과 수학 실력은 개인별로 차이를 보이며, 이 능력은 선천적으로 타고난다는 사실을 알아냈다.

리버터스 박사는 이번 연구를 통해 아이들의 기초적인 수 감각을 미리 측정하고, 수준에 맞는 훈련을 통해 수학 실력을 향상시킬 수 있게 되길 기대한다고 말했다.

 

 

염지현 동아사이언스 기자 ginny@donga.com


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