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줄기세포 분화효율 높이는 기술 개발했다

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줄기세포를 효과적으로 증식시킬 수 있는 ‘연잎 표면 미세무늬 형태의 배양판’을 국내 연구진이 개발했다.

포스텍 김동성 교수팀과 차의과대 이수홍 교수팀은 정밀 금형기술과 고분자 미세성형 공정기술을 이용해 폴리스테랜 재질 기반에 나노 구조의 연잎 표면 무늬를 새겨 넣는데 성공했다고 10일 밝혔다. 연구팀은 이 기술을 이용해 줄기세포 배양 성공률을 높일 수 있었다고 설명했다.

그동안은 줄기세포를 원하는 특정 세포로 분화시키기 위해서는 줄기세포를 배양액이 담긴 배양기판에 넣고 성장인자나 호르몬, 당단백질인 사이토카인 등을 주입하는 화학적 방식을 사용했다. 그러나 이런 방법은 분화효율에 한계가 있고 비용도 비싸다는 문제점이 있었다.

김 교수팀은 배양 표면의 물리적 특성에 따라 줄기세포의 분화방향도 달라진다는 것에 주목했다. 예를 들면 배양기판에 인위적으로 긴 도랑 모양의 무늬를 새겨 넣으면 형태가 길쭉한 신경세포로 분화가 촉진된다는 것이다.

연구팀은 연잎 표면의 원형 돌기무늬가 지방세포 모양과 비슷하다는 것에 착안해 폴리스테렌 재질의 기판에 연옆 표면 형상을 새겨 넣어 줄기세포를 분화시킨 결과 이전 방법에 비해 지방세포로 분화되는 효율이 7% 가량 높아진 것을 확인했다. 김 교수는 “다양한 구조의 고분자 세포배양 기판 대량제작 기술을 확보함에 따라 효율적이고 체계적인 줄기세포 연구와 조직공학 연구가 가능해질 것”이라고 말했다.

이번 연구결과는 ‘매크로몰레큘 바이오사이언스’ 10월호 표지논문으로 실렸다.

 

 



유용하 동아사이언스 기자 edmondy@donga.com


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