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비누방울이 초신성 비밀 열쇠?



초신성


비눗방울이 ‘초신성’의 비밀의 열쇠?



미국항공우주국(NASA)은 2004년과 2010년, 지구에서 17만 광년 떨어진 곳에서 발견된 비누방울 모양의 성운 ‘SNR 0509-67.5’을 공개한 바 있다. 최근 이 성운 덕분에 초신성이 발생하는 이유를 알아냈다는 연구결과가 나와 주목받고 있다. 초신성은 태양보다 수십 배 큰 별이 폭발하는 현상으로 먼지와 가스 등이 방출되면서 순간적으로 엄청난 빛을 낸다.

미국 루이지애나주립대 브래들리 셰퍼 교수팀은 두 개의 ‘백색왜성’이 충돌하면서 1a형 초신성이 발생한다고 ‘네이처’ 최신호에 발표했다. 백색왜성은 별이 죽어가면서 작아지는 현상으로 크기는 작지만 질량이 큰 천체를 말한다.

1a형 초신성은 짧은 시간 엄청난 빛을 방출해 과학자들은 이를 관찰하면 우주의 팽창과 기원을 밝힐 수 있을 것으로 생각했지만, 정확한 폭발 원리는 알 수 없었다. 이 때문에 과학자들은 백색왜성이 태양의 1.4배에 달하는 질량이 됐을 때 내부 중력이 별의 바깥 압력을 이기면서 붕괴가 일어나 폭발한다고 생각했다.

연구팀은 컴퓨터 시뮬레이션과 초신성의 잔해를 관찰한 결과 두 개의 백색왜성이 충돌하면서 1a형 초신성이 발생한다고 밝혔다.

셰퍼 교수는 “기존 모델은 물리적으로 문제가 있다”며 “1a형 초신성 폭발의 잔해물인 SNR 0509-67.5를 관찰한 결과 동반성을 찾지 못했다”고 설명했다. 동반성은 쌍성을 이루고 있는 별 중 어두운 별로 만약 기존 모델이 성립하려면 초신성 폭발 근처에서 동반성이 발견되어야 한다.

셰퍼 교수는 “이번에 세운 가설을 검증하기 위해 새로운 초신성의 잔해를 찾아 관찰할 계획”이라고 덧붙였다.

 

 



원호섭 기자 wonc@donga.com



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