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우주에서 바늘찾기? 어렵지 않아요~

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나사제공

 

‘모래 사장에서 바늘 찾기’는 지나치게 어려운 일을 나타내는 속담이다. 그러나 우주에서는 바늘을 찾는 것이 가능하다. 바늘처럼 가느다랗게 보이는 은하’가 있기 때문이다.

미국항공우주국(NASA)는 13일 허블 우주망원경으로 NGC 4565 은하를 새롭게 찍은 사진을 공개했다. 지구에서 4000만 광년 떨어져있지만 봄철 머리털 자리 근처에서 작은 망원경으로도 쉽게 찾을 수 있다.

NGC 4565는 바늘처럼 가느다랗게 보여 ‘바늘 은하’라고도 불리지만 우리 은하처럼 나선팔을 가진 나선은하다. 위에서 내려다 본 모습이 아니라 옆모습을 보이기 때문에 바늘처럼 보인다. 원반을 위에서 보면 둥글지만 옆에서 보면 길쭉한 모양이 보이는 것과 같은 원리다.

미국항공우주국은 사진을 공개하면서 “바늘 은하와 우리 은하보다 30% 정도 큰 것을 제외하면 매우 닯았다”며 “다른 은하에 비해 비교적 가까운 거리에 있는 데다 은하 옆면을 자세히 관찰할 수 있기 때문에 우리 은하를 연구할 때 큰 도움이 된다”고 설명했다.

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나사제공

 

오가희 기자 solea@donga.com

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