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사람 크기의 초대형 해파리 나타났다

사람 크기만한 초대형 해파리? 실제 살아있는 해파리가 아니라 해파리 모양의 로봇이다.

미국 버지니아대 샤샹크 프리야 교수팀은 스스로 움직이는 초대형 해파리로봇 ‘키로(Cyro)’를 개발해 동영상을 공개했다.

‘사자갈기 해파리(Cyanea capillata)’를 모델로 삼은 이 로봇은 길이 1.7m, 무게 77kg로 성인 남자 크기로, 지금까지 개발된 수중로봇 중 가장 크다. 8개의 다리를 벌렸다 오므렸다 하면서 물을 아래로 밀면서 나가는데, 2.4m 크기의 수조에서는 팔을 다섯 번만 움직여 표면에 도달했다. 현재는 위, 아래로만 움직이지만, 앞으로 좌, 우로도 움직일 수 있도록 만들 예정이다.

키로의 몸체에는 수소전지가 들어있어서 자체적으로 움직이는 것은 물론, 다리 표면을 실리콘으로 덮어 해파리의 피부를 그대로 재현해 자연스럽게 움직인다.

적은 에너지로도 움직일 수 있기 때문에 장시간 바다에 머무를 수 있어, 해양 탐사뿐만 아니라 적군 활동 감시 등 다양한 용도로 이용될 수 있을 것으로 기대된다.

연구팀은 “해파리로봇을 통해 대형 해양동물이 바다 속에서 어떻게 움직이는지 알아내는데 큰 도움이 될 것”이라고 말했다.

 

이윤선 기자 petiteyoon@donga.com

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