척척박사 연구소

척척박사 연구소과학이야기제목별로 보기해설이 있는 과학

해설이 있는 과학

최신 소식 속에 담긴 다양한 과학정보에 대한 해설입니다.

허블우주망원경으로 관측한 신비하고 오래된 나선

(주)동아사이언스 제공

NASA 제공
 
허블우주망원경은 은하 NGC524의 중심부에 존재하는 나선형 구조를 관측했다. NGC524는 물고기 자리에 위치한 은하이며, 지구로부터 약 9천만 광년 떨어져 있다.

 

NGC524는 렌즈형은하이다. 타원은하와 나선은하의 특성 일부를 모두 갖고 있는 렌즈형은하는 은하의 진화단계 중 중간단계라고 알려져 있다.

 

나선은하는 수많은 별들과 성간물질 등이 존재하는 거대한 나선팔을 가진 중년의 은하이다. 여기에 존재하는 성간물질은 새로운 별들이 태어나는 곳이기도 하다. 하지만 성간물질을 다 써버리거나 은하 외부로 유출되어 남아있지 않게 되면 나선형 팔은 점점 사라지고, 그 모양이 희미해진다. 이 과정을 통해 렌즈형은하가 탄생하는데, 이로 인해 렌즈형은하에는 나이가 많은 붉은색 별들이 많으며 성간물질도 아주 적은 양만 남게 되는 것이다.

 

이 사진은  NGC524의 중심부가 남아있는 가스에 둘러쌓여 있는 모습을 잘 보여준다. 이 가스는 나선팔과 같은 형태로 운동하고 있으며, 이 은하의 복잡한 구조가 왜 나타나는 지에 대한 해답을 알려줄 것이다.

 

포털서비스팀 김선영 audgh57@donga.com

내과학상자담기  E-MAIL 프린트 카카오스토리 트위터 페이스북 RSS

나도 한마디 1개의 댓글이 있습니다.

등록하기

목록


내 당근 보러가기

내 뱃지 보러가기

TOP