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새로운 단백질 구조 분석방법 국내 연구진이 개발

 

 

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국내 연구진이 단백질의 구조를 한층 더 정확하게 비교 분석할 수 있는 새로운 방법을 찾아냈다. 알츠하이머병이나 파킨슨병, 광우병 등의 질환 연구에 도움이 될 것으로 기대된다.

 

대구경북과학기술원(DGIST) 뉴바이올로지전공 단백질체생물물리학연구센터 유우경 교수(사진)팀은 미국 시카고대 연구진과 공동으로 단백질 접힘 연구 분야에 활용할 새로운 방법을 개발했다고 31일 밝혔다.

 

단백질은 접혀있거나 풀려 있는 구조에 따라 생물체 내에서 에너지 대사, 호르몬, 효소 등의 기능을 한다. 이 때문에 생물학계에서는 ‘단백질 접힘 연구’라는 이름으로 단백질 구조 변경을 다양하게 연구하고 있다.

 

유 교수는 단백질 접힘 현상을 비교연구하기 위해 단백질 속 분자의 움직임을 가상으로 알아보는 ‘동역학 분자 시뮬레이션’ 실험을 진행했다. 또 단백질 속에 들어 있는 수소분자의 결합상태를 알아보는 ‘수소교환 실험’ 역시 진행했다.

 

그 결과 시뮬레이션 실험에서 얻은 단백질의 풀린 상태가 수소교환 실험의 단백질 풀린 상태에 비해 수소 결합이 매우 많고, 단백질이 뭉쳐져 있는 상태라는 사실을 처음으로 밝혔다.

 

유 교수는 “분자동역학 시뮬레이션을 통해 단백질 접힘의 문제를 모두 풀었다고 생각하는 학계 분위기를 새롭게 바꿀 수 있을 것으로 보인다”며 “두 가지 실험결과를 비교하면 보다 더 정확한 구조를 파악할 수 있게 될 것”이라고 밝혔다.

 

이번 연구결과는 ‘미국 국립과학원회보(PNAS)’ 10월 27일자 온라인판에 게재됐다.

 

 

전승민 기자 enhanced@donga.com

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