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코로나19와 독감 무엇이 다른가

 





독감을 일으키는 인플루엔자 바이러스(왼쪽)와 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)을 유발하는
사스 코로나바이러스-2(오른쪽)를 전자현미경으로 촬영한 모습. 출처 SCIENCE 



정부가 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)과 독감(인플루엔자)에 동시 유행에 대비하기 위해  인플루엔자 국가예방 접종을 8일부터 시작했다.  무료접종 대상은 생후 6개월∼만 18세 소아·청소년과 임신부, 만 62세 이상 어르신 등 1900만명이다. 이는 국민의 37%에 해당한다.

 


코로나19와 독감은 호흡기에 감염돼 폐와 기관지에 문제를 일으킨다는 공통점이 있다. 38도 이상의 발열, 두통 등의 증상도 유사하다. 하지만 이들을 유발하는 바이러스가 서로 다른 종류인 만큼 근본적으로는 차이가 있다. 또 현재까지 코로나19와 독감을 함께 걸릴 위험이 얼마나 큰지 정확히 알려진 바는 없다.





 

● 가장 큰 차이는 후각, 미각 상실 여부

 


미국 존스홉킨스병원은 9월 4일 홈페이지에 코로나19와 독감의 유사점과 차이점을 공개했다.

이 내용은 병원 소속 감염병 전문가이자 메릴랜드코로나바이러스대응팀에서 활동하는 리사 마라가키스 박사의 설명과 존스홉킨스대 시스템과학공학센터(CSSE)가 제공하는 전세계 코로나19 감염현황 지도의 데이터를 토대로 만들었다. 



내용에 따르면 두 질병은 열과 기침, 몸살과 같은 몸의 통증, 구토와 설사 같은 증상을 나타내며, 폐렴을 유발할 수 있다는 점에서 유사하다. 또 경미한 증상부터 환자에 따라 심할 경우 사망에 이르게 할 수 있다는 공통점도 있다. 



침방울이나 작은 바이러스 입자를 타고 바이러스가 전파되며, 물체 표면에 있는 바이러스에 닿는 것만으로 감염될 수 있다는 점도 같다. 잠복기가 수 일로 바이러스에 감염되더라도 증상이 나타나기 전까지는 감염 여부를 알 수 없어 다른 사람에게 옮길 수 있다는 점도 유사하다. 

 


반면 둘의 가장 큰 차이점은 원인 바이러스의 숫자다. 코로나19는 사스 코로나바이러스-2(SARS-CoV-2) 한 가지이지만, 독감을 일으키는 인플루엔자는 여러 개가 있다. 



가령 지난 겨울 미국에서는 2019년 10월부터 약 석 달간 최소 970만 명의 독감 환자가 발생해 최소 4800명이 숨지고 8만7000명이 입원한 것으로 집계됐는데, 이는 독감이 예년보다 이른 10월 초부터 퍼졌고, 인플루엔자A와 인플루엔자B가 동시에 유행한 점도 이유로 분석됐다. 

 


대신 독감의 경우 WHO가 매년 유행할 인플루엔자의 종류를 예측하고 이에 대응할 백신을 제작할 수 있어 통제가 가능하다. 

 


신종 코로나바이러스에 감염되면 갑작스럽게 후각과 미각을 잃을 수 있다는 점도 독감과 다른 점이다. 지금까지 독감으로 후각과 미각을 잃은 사례는 없었다. 



치료제 형태도 다르다. 현재 코로나19 치료제로 사용되는 항바이러스제는 모두 정맥주사 형태여서 병원에서만 치료를 받을 수 있다. 반면 독감은 알약 형태의 항바이러스제가 나와 있어 처방전만 있으면 집에서 복용할 수 있다.


 

코로나19는 백신을 개발 중이지만 독감은 백신이 나와 있어 매년 접종만으로 질병을 예방할 수 있다는 점도 큰 차이다. 


 

사망률의 경우 신종 코로나바이러스 감염증이 아직 유행 중이어서 비교하기는 어렵다. 독감의 경우 WHO는 매년 전 세계에서 약 10억 명이 인플루엔자에 감염되며, 최소 29만 명에서 최대 65만 명이 매년 독감으로 사망하는 것으로 추정한다.    

 






독감과 코로나19에 걸렸을 때 공통적으로 나타나는 증상 중 하나는 기침이다. 출처 Pixabay



○코로나19와 독감 관계, 어디까지 알아냈나

 


남반구의 남미와 아프리카 국가들의 겨울은 대략 6월부터 9월까지 4개월간 계속된다. 이 기간 전국적으로, 또는 부분적으로 겨울철 날씨가 나타난다. 



올해 3월 전염병학자인 셰릴 코헨 남아프리카 국립감염병연구소(NICD) 박사는 동료들과 함께 이 기간 코로나19와 독감이 서로 어떤 영향을 미치는지 연구하기 위해 미리 계획을 세웠다. 

 


하지만 예상과 달리 독감이 유행하지 않았다. 코헨 박사는 8월 14일 국제학술지 ‘사이언스’와 인터뷰에서 “예년에는 이 기간에 평균 700명가량의 독감 환자가 발생했는데 올해는 수십 명 수준”이라고 밝혔다. 



실제로 올해 4월부터 8월 중순까지 남반구의 독감 환자는 눈에 띄게 줄었다. 아르헨티나의 경우 2018년 1517명이 독감에 걸렸지만, 올해는 53명으로 집계됐다. 칠레는 2439명(2018년)에서 12명(2020년)으로, 남아프리카는 711명(2018년)에서 6명(2020년)으로 확연히 감소했다. 


 

현재 과학자들은 코로나19가 독감에 미칠 영향을 잘 모른다. 올해 4월 미국 스탠퍼드대 연구팀이 북캘리포니아주에서 신종 코로나바이러스에 감염된 116명 가운데 24명이 감기를 일으키는 리노바이러스에, 1명은 인플루엔자에 양성을 나타낸다는 사실을 확인했지만, 조사 대상이 너무 적어 일반화하기 어렵다는 게 전문가들의 의견이다. 

 


이안 바르 세계보건기구(WHO) 사무 부총장은 “2~3개 바이러스에 동시에 감염되는 건 하나에 감염되는 것보다 일반적으로 증상이 더 심각할 것”이라고 말했다.  


 

존 맥컬리 미국 프랜시스크릭연구소 세계인플루엔자센터장은 “올해 10월, 11월, 12월에 사회적 거리두기가 유지되지 않는다면 독감이 예년보다 훨씬 더 빨리 퍼질 수 있다”고 우려했다. 












출처 : 동아사이언스(http://www.dongascience.com)

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