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누구도 루게릭병, 알츠하이머, 파킨슨병에서 자유로울 수 없다

 

누구도 루게릭병, 알츠하이머, 파킨슨병에서 자유로울 수 없다_0

 

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근위축성 측삭경화증은 루게릭병으로도 불립니다. 1930년대 미국의 유명한 야구선수 루 게릭이 38세의 젊은 나이에 이 질환으로 사망하자 그를 기리기 위해 ‘루게릭병’으로 명명되었습니다.

 

루게릭병은 뇌와 척수에 있는 운동신경세포가 파괴되는 병이지만 왜 운동신경세포가 파괴되는지는 명확히 밝혀지지 않았으며 알츠하이머병(노인성 치매), 파킨슨병과 함께 대표적인 퇴행성 뇌질환으로 꼽힙니다.

 

퇴행성 뇌질환이란 이름이 붙게 된 이유는 이 병을 앓던 환자들에게서 대규모의 뇌신경 사멸이 높은 빈도로 관찰되기 때문입니다. 이러한 퇴행성 뇌질환은 전체 노인 인구의 숫자에 비례하는 경향을 보입니다.

 

대표적인 노화로 인한 퇴행성 질환인 관절염은 인공 관절로 치료할 수 있습니다. 반면, 뇌의 노화로 인한 퇴행성 질환은 치료에 한계가 있습니다.

 

퇴행성 뇌질환이지만 루게릭병과 알츠하이머, 파킨슨병은 다소 차이가 있습니다. 알츠하이머와 파킨슨병은 기억력과 운동조절을 담당하는 뇌신경에만 발생합니다. 반면 루게릭병은 몸을 움직이게 만드는 운동신경을 퇴화시킵니다.

 

이 때문에 알츠하이머병은 매우 서서히 발병하여 증세가 점진적으로 진행되는 특징을 보입니다. 초기에는 주로 최근에 일어난 일을 기억하지 못하며, 차츰 언어기능이나 판단력 같은 인지기능에 이상이 나타납니다.

 

파킨슨병은 몸의 움직임이 비정상적으로 느려지는 ‘서동’, 손이나 발이 떨리는 ‘진전’, 근육과 관절운동이 뻣뻣해지는 ‘경직’ 등이 나타납니다. 증상이 미약할 때는 관절염이나 오십견으로 오진될 수 있습니다.

 

이와 달리 루게릭병은 팔이나 손, 다리에 힘이 빠지거나 발음이 부정확해지고, 음식물을 삼키기 어려워집니다. 또 근육이 꿈틀거리고 경련이 일어나기도 합니다. 이후 전신의 근육이 마르고 힘이 빠지게 됩니다.

 

현대 과학으로 알츠하이머, 파킨슨병, 루게릭병이 발생하는 정확한 원인은 확인하지 못했습니다. 따라서 누구도 이들 질병으로부터 자유롭다고 말할 수 없습니다. 희귀질환이지만 많은 이들이 관심을 가지고 치료제의 개발에 주목해야 하는 이유입니다.

 

 

 

 

 

<참고문헌>
대한치매학회 홈페이지(https://www.dementia.or.kr)
서울대학교 파킨슨센터 홈페이지(http://www.snumdc.org)
손은수, 2013, 퇴행성 뇌질환 치료제의 개발 동향과 전략, 한국과학기술정보연구원, pp6-9.
이성배, 2016, 병든 뇌는 건강을 되찾을 수 있을까?, 한국분자․세포생물학회, 제12회 경암 BIO Youth Camp 강연자료집

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