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붉은 직사각형 성운의 가로장들(Rungs of Red Rectangle)

해설
확실히 X자 모양이고 사다리와 같은 가로장들은 허블 우주 망원경이 붉은 직사각형 성운 (Red Rectangle Nebula) 을 찍은 사진에 나타나고 있다.
먼지 구름은 원래 강력한 자외선 복사원으로 알려져 왔고 지금은 늙어 가는 중심부의 별로부터의 냉각된 유출로 인해 형성된 얼음 먼지 입자들과 탄화수소 분자들이 있다고 여겨진다.

그렇다면, 왜 이것은 커다란 X자형으로 보일까.

그럴듯한 설명에 의하면, 중심부의 별 (사실 가까이 있는 두 개의 별들) 은, 구형이었을 유출물들을 압축시켜 끝 부분이 눌린 원뿔 모양으로 만든 두꺼운 먼지 원환체로 뒤덮여 있다.
우리가 그 원환체의 가장자리만을 보기 때문에, 원뿔 모양의 외곽이 X자 모양을 하고 있는 것처럼 보이는 것이다.

뚜렷한 가로장들로 보아 유출은 계속적으로 일어나지 않고 있음을 짐작할 수 있다.
외뿔소자리 방향으로 약 2,300 광년 떨어져 있는 붉은 직사각형 성운은 앞으로 몇 천 년 동안 중심부의 냉각된 별이 뜨거운 백색 왜성로 될 때 눈부시게 아름다운 행성상 성운으로 바뀔 것이다.
이 섬세한 허블 망원경 사진의 실제 폭은 붉은 직사각형 성운까지 거리의 약 1/3 밖에 되지 않는다.

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