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인도 산골짜기에의 혜성 헤일-밥(Comet Hale Bopp Over Indian Cove)


미국 가톨릭 대학의 디선티 박사 팀은, 1996~1997년에 지구에 접근한 헤일 밥 혜성을 관측하고, 이 비율을 추정하는 데 성공하였다.

관측에 의하여 혜성에서 증발하는 가스의 방출률을 구한 결과, 헤일 밥 혜성의 얼음에는 물 분자의 약 12%의 일산화탄소 분자가 포함되어 있다는 것을 알게 되었다.

이 수치는 전형적인 성간 분자운의 관측치보다 작고, 원시별의 바깥층 가스의 수치에 가깝다.

헤일 밥 혜성의 얼음은 원시 태양 주위에서 변질된 것 같다고 추측하고 있다.






1997년에 유명했던 혜성인 헤일-밥 혜성은 그야말로 장관이었다.
그 때 이후로 밝기에 있어서 하늘에 나타나는 어떤 혜성도 이 헤일-밥 혜성을 능가하지 못했다.

그러나 다음 달 동안, 심지어 빠르게 날아가는 브래드필드 혜성 이외에도, 두 개의 혜성이 헤일-밥 혜성과 필적할 만한 광경을 연출하고 사람들에게 기억될 만한 장관을 선사하리라 예상된다.

불행하게도, 그 장관의 대부분은 남반구의 관측자들에게만 제공될 것이다. 두 혜성은 남반구에서는 이미 맨눈으로도 볼 수 있다.

첫 번째 혜성인 C/2002 T7 (LINEAR) 혜성은, 남쪽에서 5월 첫째 주 기간 동안, 새벽 전에 가장 잘 보일 것이다.

두 번째, C/2001 Q4 (NEAT) 혜성은 5월 초에 지구 전역에서 볼 수 있을 것이다.

두 개의 혜성은 처음으로 내태양계와 접근하는 것처럼 보일 것이고 따라서 각각이 얼마나 밝아질지는 예상하기가 힘들다.





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