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M101: 바람개비 은하(M101: The Pinwheel Galaxy)




왜 많은 은하는 나선 모양을 하고 있을까?
이 사진에 나타난 M101 은하는 대표적인 나선 은하이다. 이 은하는 약 2200만 광년밖에 안 떨어져 있기 때문에 어느 정도 자세하게 관찰하는 것이 가능하다.

최근의 자료에 의하면 이 은하는 근처의 다른 은하와의 인력적 상호작용에 의해 이 은하를 돌고 있는 밀도가 높은 기체의 물질파동이 만들어졌다. 이 물질파동은 기체를 응축시켜 별을 형성하게 된다. 그 결과가 M101, 또는 핀휠 은하라고 불리는 은하계의 나선팔에 널리 분포하고 있는 별탄생 지역(HII 지역)이다. M101 은하는 매우 큰 은하여서 근처에 있는 작은 은하를 중력적으로 뒤틀리게 하고 있다.






바람개비은하 M101 (NGC5457) 큰곰자리에 있는 큰 바람개비모양의 나선은하(Sc)이다. 질량은 우리 은하계 질량의 0.8배 정도로 작으나 직경은 11만 광년 정도이다. 밝기는 8등급이고, 시선속도 231km/s로 우리 은하계로부터 멀어지고 있다.






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