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천문사진과 함께 우주의 신비를 과학으로 풀어드립니다.

우주 돛단배(solar Sail)




약 400년 전에 케플러는 태양풍에 의해 혜성의 꼬리가 뒤로 흩날리는 것을 보고 태양풍을 이용하여 우주에서도 돛단배를 띠울 수 있을 것이라고 했다.
실제로 태양 빛이 압력을 미친다는 것은 잘 알려진 사실이다. 따라서 태양빛의 압력을 이용하여 우주를 항해하는 돛단배를 만든다는 것이 실제로 가능하다.

이 사진은 현재 미항공우주국에서 추진하고 있는 태양빛의 압력을 이용해서 우주를 달리는 얇은 돛을 단 우주선의 상상도이다.
길이가 500m 정도 되는 이 우주선은 연료가 없이도 우주를 달릴 수 있을 것이다. 태양으로 부터 받는 계속적인 압력으로 인해 이 우주선은 보통 로켓을 이용하여 낼 수 있는 속도의 다섯 배나 빠른 속도를 낼 수 있을 것이다. 만약에 이 우주선이 2010년에 발사된다면 8년 후인 2018년에는 이보다 41년 전에 발사되어 우주를 향하고 있는 보이저 1호 우주선을 따라 잡을 수 있을 것이다.





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