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입체 화성 : 북부 메르디아니 평원(3D Mars: Northern Terra Meridiani)




미국의 과학자들이 붙인 명칭으로, 화성(火星)의 적도 남쪽에 있는 거대한 평원이다. 화성에서 가장 매끄럽고 평평한 지점으로 알려져 있으며, 총길이는 1만 600㎞에 달한다. 산화철인 적철광이 매장된 지역으로 추정되며, 화성의 다른 지역 토양이 붉은 것과는 달리 진한 회색 또는 검은색을 띠고 있다. 화성에 생물체가 존재했을 가능성이 가장 많은 지역 가운데 하나로, 이 지역의 회색 적철광층이 예전에 바다였던 지형이 가라앉은 것인지, 변형된 화산의 퇴적물인지, 아니면 고대의 다른 환경조건으로 인해 생겨난 것인지는 확실하지 않다. 이 때문에 미국항공우주국(NASA)에서는 2004년 1월 25일 화상탐사선인 오퍼튜니티호(號)를 이곳에 착륙시켜 화성에 생물체가 존재했을 가능성을 탐사하는 작업에 들어갔다.






이 사진은 화성의 메리디아니 평원을 3D 입체영상으로 촬영한 것이다. 표면에 물이 있을 가능성이 있어서 화성탐사선의 미래 탐험을 준비하고 있다.







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