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천문사진과 함께 우주의 신비를 과학으로 풀어드립니다.

화성의 협곡(Gullies on Mars)




화성은 지구궤도의 바로 바깥쪽을 돌고 있는 우리태양계의 행성으로 태양에서 보아 네번째 궤도를 돈다. 붉은 빛을 띠고 있어, 예로부터 전쟁이나 재앙(災殃)과 결부시켜 생각한 민족이 많다. 영어명 마르스(Mars)는 로마 신화에 나오는 군신(軍神)의 이름이다. 중국에서는 형혹(熒惑)이라고 불렀다.









아마도 일반인들은 화성의 협곡을 Edgar Rice Burroughs의 Red Planet이라는 책에서 먼저 알았을 것이다. 최근 화성은 천문학자들 사이의 최고관심사중 하나이다. 탐사선 Mars Global Surveyor가 촬영한 이 사진은 놀라운 사실을 알 수 있도록 하는데 그것은 화성에 물이 흘렀다는 것이다. 그러나 화성은 대기가 얇고 온도차가 심하기 때문에 우리가 알고 있는 그런 액체의 흐름은 불가능하다. 현재는 이산화탄소가 유동한 자국이라고 하는 것이 가장 유력한 설이다.





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