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태양의 이웃별들(The Nearest Stars)


태양에서 가장 가까운 곳에는 어떤 별들이 있을까? 우리 태양게에 가장 가까이 있는 별은 켄타우루스자리의 알파별을 이루고 있는 3중성 중의 하나인 프록시마로 약 4광년 정도 떨어져 있다. 켄타우루스자리의 알파별은 남반구에서 쉽게 관측할 수 있는 별이다. 다음으로 가까이 있는 별은 뱀주인자리에서 망원경으로 관측할 수 있는 희미한 별인 버나드별이다. 밤하늘에서 가장 밝은 별인 시리우스는 약 8.6 광년 떨어져 있는 별로 다섯번 째로 가까이 있는 별이다.






프록시마 센타우리 : 지구와의 거리는 4.395±0.008이고 밝기는 -0.01등급이다. 이 별을 리겔 켄타우로스 로도 부르는데 아랍어로 '켄타우로스의 발'에서 유래하였다. 알파(α)별은 실제로는 삼중성이다. A별은 태양과 유사하여 질량과 크기는 태양보다 약간 크다. B별은 A별과 24AU 떨어져 있다. 이 거리는 태양에서 해왕성까지의 거리보다 조금 먼 거리이다. 공전주기는 79.9년이다. 이 별은 온도가 낮은 적색왜성으로 밝기는 11.1등급이다. 매우 어두워서 광도가 태양의 1/17,000에 지나지 않는다. 이 별을 프록시마 센타우리라고 부른다. A, B와 1/6광년 떨어져 있으며 지구에서의 거리는 4.22광년인데 세 별중 지구에서 가장 가깝다. 그러므로, 프록시마 센타우리가 우주에 있는 별 중 태양계에서 가장 가까운 별이다.







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