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천문사진과 함께 우주의 신비를 과학으로 풀어드립니다.

화성의 구름(Colorful Water Clouds Over Mars)


태양에서 보아 네번째 궤도를 돈다. 붉은 빛을 띠고 있어, 예로부터 전쟁이나 재앙(災殃)과 결부시켜 생각한 민족이 많다. 영어명 마르스(Mars)는 로마 신화에 나오는 군신(軍神)의 이름이다. 중국에서는 형혹(熒惑)이라고 불렀다.





현재 화성에서 물을 발견할 수 있는 유일한 곳은 구름이다. 이 사진에는 화성에 해가 떠오른 직후에 아름다운 천역색의 구름이 보이고 있다. 과학자들은 아직도 어떻게 이 구름이 만들어졌는지를 이해하지 못하고 있다. 그 뿐만 아니라 이 구름의 일부가 골짜기에 연결되어 있는 것도 이해하지 못하고 있다. 하나의 가설은 화성의 수증기가 골짜기의 음달 지역에서 물로 응결했다가 햇볕을 받아 곧 증발한다는 것이다. 어떤 형태이던 화성의 물은 화성의 생명체 발견 가능성을 위해서나 후일 인간의 화성 탐험을 위해서 매우 중요하다. 이 사진은 1976년 화성을 방문했던 바이킹1호가 촬영한 것이다. 서진에 보이는 지역의 지름은 약 100 km 정도이다.







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